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沉浸未来新世界,英特尔5G为虚拟现实放飞梦想!

时间:2017-02-28 17:21来源:英特尔 作者:英特尔 点击:
2017世界移动通信大会(MWC 2017)正在巴塞罗那如火如荼的进行中,5G以及5G在虚拟现实等领域的应用在MWC上成为焦点,获得越来越多的关注。在英特尔看来,5G将为高数据吞吐量需求的虚拟现实带来高性能的体验,为娱乐行业和游戏、观看和欣赏体育等体验的消费者带来极致的沉浸式内容和前所未有的体验。而在此次MWC上,英特尔展示了一系列全新的行业协作与产品创新成果,包括诺基亚5G FIRST、中国电信基于RSD的NFVi、中兴IT BBU等。英特尔正不断提供新技术,并与业界领导厂商在平台方面展开合作,共同加速5G时代的来临,并为前所未有的虚拟现实体验打下坚实的基础。
 
在过去的科幻电影中,我们已经无数次领略过虚拟现实的魅力。无论是1990年阿诺德•施瓦辛格在《全面回忆》中找回的虚拟记忆,还是1999年基努•里维斯在《黑客帝国》中穿梭于虚拟和现实之间与AI斗智斗勇,抑或是阿汤哥在《碟中谍4》中玩出花儿的智能隐形眼镜,这些可以归为虚拟现实和增强现实范畴的场景和设备,都让所有科技玩家直流口水。虚拟现实之所以备受关注,正是源于它们有可能满足人们对这些创新体验的渴望。
 
我们期待的虚拟现实是这样子的!
虽然《黑客帝国》中描述的脑后插管式的生活距离我们还很遥远,但是通过体感模拟(视觉、听觉、味觉、触觉……)的方式获得虚拟现实体验的场景却随着科技的进步而逐渐成为现实。我相信,很多关注虚拟现实的玩家都设想过这样的场景:
1.当佩戴者说出“工作”这个关键词的时候,通过类似太阳镜的虚拟现实眼镜看到的就不再是家里的卧室,而是繁忙的虚拟工作间。这里已经有几位提前上线的同事在处理工作,等待和你交流。
2.当佩戴者准备外出聚餐时,虚拟现实眼镜上可以看到叠加在现实场景上的导航信息、餐厅评价、道路拥堵情况以及朋友所在的位置,必要时还可以视频通话确认一下。
3.当佩戴者准备上线和好友一起联机游戏时,他不是端坐在电视或者电脑前看着屏幕上的游戏角色,而是带着虚拟现实眼镜和朋友一起沉浸到一个庞大游戏世界中,体验虚拟游戏人生。
 
在我们设想的未来虚拟生活中,所有这些体验都应该是通过一台轻量化的、可穿戴式的虚拟现实眼镜来实现。它可以在全沉浸的虚拟现实与叠加信息的增强现实模式之间灵活切换;可以让我们观看到实时更新、快速响应、精致细腻的虚拟图像。
 
然而,现在的虚拟现实是这个样子的……
理想中,虚拟现实眼镜应该像普通太阳镜一样轻巧易用;现实中,重量高达600g+的头显会随时提醒我们锻炼颈椎。
 
理想中,我们能够自由自在地走动,无论是家里还是户外;现实中,一根几米长的数据线拴在脑后,时刻提醒我们“别走丢”。
理想中,我们区分不出现实世界和虚拟世界,哪怕身处潘多拉星球;现实中,满眼的颗粒马赛克随时提醒我们“一切都是假的”。
 
玩家不是没有尝试过其他选择,几块纸板加两个镜片搭配一台手机,似乎也可以尝鲜虚拟现实。不过糟糕的画面和孱弱的性能告诉我们,这只是一个“玩具”!同样受制于性能的还有一体机。整合了SoC芯片的它尽管体验比手机+盒子的组合好,而且可以实现自由移动,不过移动级芯片注定了它难以承受我们对虚拟现实效果的追求。如何才能实现设想中的虚拟现实呢?
 
理想与现实,差距也许并不遥远。
设想中的虚拟现实眼镜,应该具备超高的清晰度,起码要从目前主流的单眼1K分辨率升级到4K以上水准。不过,屏幕的提升意味着我们需要为虚拟现实眼镜提供更高分辨率的图像,比如单眼2K~4K分辨率的画面。如此高清晰度的画面,无论是实时渲染游戏,还是本地解码视频,短期内都不是一颗移动SoC能够应付的。当然也许有人会说,通过减少三角形可以进行优化,降低性能需求。但是这种为了性能而进行的效果妥协,无疑正变得越来越难以令人接受。
 
在轻量化的虚拟现实眼镜上整合高性能SoC是难以实现的,而类似HTC Vive和Oculus Rift这样的PC VR头显倒是可以借助PC端强劲的性能满足未来高画质的需求,但是脑后那根连线却又让人难以忍受。虽然目前我们可以通过基于60GHz技术的第三方无线套件把这根线去掉,但其对活动范围的限制依然存在,只是把有形的线换成了无形的线而已。
 
终端性能受限,活动范围受限,虚拟现实体验的这两个痛点应该采用何种方式解决呢?云、端融合也许是一个思路。将虚拟现实和增强现实的计算工作交给云端的计算中心,正如我们现在将各种存储工作交给云端一样。未来高清晰度虚拟现实体验需要的计算性能,对于不受空间束缚、几乎可以无限扩展的计算中心来说根本不是问题,只是在虚拟层上调度计算能力的些许差异而已。
 
至于计算后图像的传输工作,则可以交给更加自由的移动互联网,这也是我们在4G手机上非常熟悉的使用方式。移动互联网正在飞速进化,从2G网络的Kb级,到3G网络的Mb级,再到4G网路的100Mb级,我们体验的内容也从文字变成图片再变成视频。现在,我们即将迎来5G时代,网络速度将进化到Gb级,这意味着通过移动互联网传输单眼2K甚至更高级别的虚拟现实内容成为可能。
 
5G连接的不仅仅是手机,也是虚拟现实未来的基石。
英特尔通信与设备事业部5G业务与技术部总经理Rob Topol在接受外媒采访时谈到:“我们经常说5G是后智能手机时代,因为它除了关乎智能手机,更关乎其他业务,包括无人机、智能汽车、家庭网络、虚拟现实。” 英特尔公司高级副总裁兼通信设备部总经理Aicha Evans也在其博客中提到:“随着移动性不再仅限于智能手机,5G正在成为我们一生中可能见到的最具影响力的技术变革之一。它将带来无人驾驶、智慧城市、物联网等新一代的体验,以及万物互联时代。” 5G是一个极具灵活性的网络,基于5G的物联网将实现更大规模的万物互联,5G将开启从无人机送货到无人驾驶汽车的下一轮技术革命。
 
在未来的5G时代,我们将完成虚拟现实与增强现实体验的一次飞跃:基于5G网络、云计算与边缘计算等核心技术模块升级而引发的产品革命,正如移动互联网的诞生后智能手机颠覆功能手机那样。极速5G网络的高带宽可以用于360°和高分辨率沉浸式虚拟现实体验,而利用在智能基站布置边缘计算能力,我们也可以显著降低虚拟现实体验内容的延迟。分辨率的提升与延迟的降低,使得高沉浸感的虚拟现实体验在基于移动互联网的设备上成为可能。
 
基于5G网络连接的虚拟现实和增强现实体验将会彻底改变我们的生活,而不仅仅局限在娱乐领域。事实上,现在英特尔和爱立信已经在联手推进5G创新者计划,目的就是利用5G网络和分布式边缘计算技术进行创新,包括危险环境的无人机监控与增强现实、虚拟现实的结合。用英特尔客户端与物联网商业和系统架构事业部总裁任沐新的话来说就是:“5G不只是连接技术的循序演进,其革命性意义相当于‘从模拟时代到数字时代’的转变。”
 
英特尔加速5G和虚拟现实未来的到来
虚拟现实、人工智能和物联网等领域的突破性技术对无线网络提供了极高的要求,只有新一代优化的5G网络才能满足这些领域对性能的需求。作为5G技术的主要倡导者,英特尔具备得天独厚的优势。作为在中国5G技术研发试验第一阶段中,唯一获得IMT-2020(5G)推进组证书的芯片企业,英特尔在5G领域拥有先发优势。英特尔在4G时代就已经扮演了计算机和其他技术中的领导者,而在5G时代,英特尔的计算能力、网络能力将会进一步融合成为更强大的智能互联解决方案,从而开拓出更多创新体验领域,包括虚拟现实、无人驾驶、人工智能等。
 
在去年的MWC上,英特尔就推出了业内第一个同时支持6GHz以下频段和28GHz毫米波的移动试验平台。其采用了关键的3GPP 5G NR技术,拥有低延迟帧结构、先进的信道编码和大规模多入多出,能够提供更快的连接能力和极致的响应速度。这些,正是具有20ms体验门槛的虚拟现实和增强现实设备所需要的。而在正在进行的MWC 2017上,英特尔发布了第三代5G移动试验平台,这意味着英特尔在一年的时间内完成了三次5G移动试验平台的大升级,为虚拟现实的进化提供了坚实的基础。
 
实际上,英特尔是目前业内为数不多能够提供端到端虚拟现实解决方案的企业。去年8月,英特尔首次推出了融合现实(Merged Reality),致力于打造物理和虚拟环境的全新交互方式。再加上能够感知周遭环境的“实感技术”,英特尔在设备端为产业合作伙伴提供了关键的技术与平台;在连接端,不断更新5G高速无线通讯技术;在云端,英特尔强大的计算和数据分析能力也为虚拟现实体验提供强力的后端支持。
 
英特尔看到了5G技术升级所带来的良性循环增长过程中蕴藏的巨大机会,因此正在加速进行战略推进:从一家PC公司转型为一家驱动云计算和数以亿计的智能、互联计算设备的公司。随着软硬件方案的逐渐成熟和商业化的开展,5G网络将提供更高的数据带宽、更快的传输速度和更低的延迟。也许三年之后,我们就可以享受基于5G网络传输、采用云计算与边缘计算复合方式、支持毫米波实现无线融合现实眼镜的下一代虚拟现实体验。
 
关于英特尔:
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(责任编辑:helen)
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