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智慧玩转 IoT 之数字转型3:从币圈入Dao,区块链格局大不同!

时间:2018-07-20 14:07来源:Compotech 作者:任苙萍 点击:
2008 年的金融海啸,引发人们对于实质货币价值的省思,间接给予虚拟金融壮大的养份;而一度被视为金钱游戏的区块链 (Blockchain),自从以太坊 (Ethereum) 于 2015 年宣布支持"分布式自治组织"(Dao) 后,格局已然大开。想当初,区块链只是作为"分布式点对点支付系统"记录数字的分布式账本使用,直至以太坊通过程序编码实现创新、成为发行自有凭证先驱,才让区块链进阶到内容存证和智慧合约以保障版权或价值信息,甚至融入股、债权概念,挑动各国政府监管的敏感神经。
 
物联网M2M数据传输成本惊人
"不管喜不喜欢区块链,它都在改变我们的生活",香港 SBI E2-Capital 软库金汇董事司徒荣勋直言。他表示,八O年代后期互联网的出现,手上若有个电子邮件彷佛就是走在科技前端;但时过境迁,现在早已稀松平常,预估二十年后的区块链亦是如此,将带来五大变革:
1. 去中心化:没有单一平台能拥有所有知识或掌控交易,将分流变成单独个体;
2. 普罗性变成个性化:使用者更有自主选择的权利;
3. 公众资料变成私密:加密让数据传递更具隐私;
4. 授权机制:经由权限认证者才能访问内容;
5. 共享平台收入:参与者可共享平台利润,拨入专属账户。
 

照片人物:ioeX 执行长洪启渊 (左) 与香港 SBI E2-Capital 软库金汇董事司徒荣勋 (右)
 
除了数据流向的质变,"网络传输及存储应用"也可能迎接新潮流的洗刷;台湾区块链新创团队艾欧印 (ioeX) 主张,与智能设备芯片商合作的生态圈,可为供货商省下数据传输的庞大成本。ioeX 执行长洪启渊指出,全世界的网络使用账号已超过 3,578 亿个,随着网络普及化与智能设备的连网应用功能越来越多元与深入,预估至 2021 年,智能设备数量将超过全球人口的三倍;供货商为满足消费者需求并维持市场竞争力,诸如网络电视盒、智能音箱、智能家居中控设备等需频繁释出系统软件与韧体更新,将伴随着可观的数据传输和存储成本费用。
 
他举例,若有 1,000 万台的产品在外流通,假设升级包为 100 MB,暂不计服务器架设基本费用与维护成本,仅传输费就达 10 万美元!而一台智能设备一年会有数次的软件在线升级,以此推估,传输费恐高达数百万美元!对业者来说是很高成本压力。截至 2018 年初,机器对机器 (M2M) 市场一年将花费 180 亿美元在在线流量传输 (不包括维护费用)。这让大企业都倍感吃力、何况是中小企业?有鉴于此,ioeX 基于区块链技术开发"去中心化点对点组网"(Peer-to-Peer) 协议,建构具备"加密存储"功能的大规模共网节点架构。
 
表:可能优先面临区块链冲击或受益的产业

产业别

说明

金融

当地主权对接、加速交易速度,且可建立自有审批流程。

媒体

内容、时间由受众决定,类似 Netflix 的商业模式。

医疗

免去向医疗机构要求病历烦琐程序,私密化之后的病历可让病患自主决定授权流向且具可移植性。

保险

难以隐匿健康状况,更便于风险评估。

物流

有系统地串联上、下游生态系。

通信

智能手机不再是单纯的通信工具。

数据源:香港 SBI E2-Capital 软库金汇
 
去中心化,奖励Peer-to-Peer分享带宽或存储空间
置入 ioeX 去中心化应用功能的生态成员 (设备商、芯片商、软件商及系统商等),设备业者往后欲进行在线更新 (OTA) 时,可通过加密货币省下近 70% 的数据传输成本并减少跨境汇兑成本。当节点规模日益庞大,一年可为整个市场节省 126 亿美元的支出,相当于亚马逊 AWS 去年 72% 的营业额,更是全球智能音箱去年销售额的三倍!一般用户在使用位于其上的智能设备或软件的同时,凭借区块链账本记录还能依据分享出来的带宽和存储空间获得 ioeX 虚拟货币奖励,让节点拓展更为快速、流通更有效率;另为丰富组网生态,将启动与芯片商的合作。
 
洪启渊强调,M2M 直接对话可省略中介的服务器成本,当设备与设备之间无法连通时,可协助设备中继 (Relay) 传递信息。惟要利用分布式节点彼此互连、传递信息,"公网节点"(Bootstrap Nodes) 是协助组网的第一要素,须有强悍的运算、暂存能力与较大的存储空间用来建置网站或应用程序的后台;虽然不免有些许效能耗损,但将客户端的服务器装上公网节点后,不会受功能运作影响。他表示,ioeX 最先选定的目标市场是电子商务及 APP 系统,未来期能批量建置,将对应产品销售给一般店家及连锁业以换取代币奖励、迅速实现 O2O 商业模式。
 

图1:OTA 会导致 Data Server 承受庞大流量及负载平衡成本
数据源:
https://files.ioex.co/whitepaper/ioeX_whitepaper_tw.pdf
 
其实,这些所谓的"公网节点"与传统服务器相去无几,差别在于:它舍弃中央集权式的主从架构,改以多个小组网替代,机器规格需求不必太高,也更符合时下"群体"精神。不同的公网节点各有所属的小组网,也可同步建置在公有云,有助于全球布点。这样的创意似乎并非特例?洪启渊的答复是:有些业者界有些意在"转嫁动作"、而非单纯分享行为,例如,在后台植入木马或监控;但 ioeX 能创造比 BT 种子下载更多价值、进而对映出应用行为,例如:识别过往行为、后续自动查找、好友加入、分享信息、信息沟通等。
 
保障隐私&电池续航力,手机不参与分享
洪启渊特别提到:考虑到隐私和电池续航力,手机等手持设备只负责"指点"传递信息,不会从事档案代转送或作为下载节点,亦不参与奖励。ioeX 不会提供手机完整版的设备节点软件,避免自行代转送或代存储,并协助用户另行发展客制化的设备节点版本。倒是近年流行的智慧音箱因为本身带有一定的存储空间,非常适合作为节点;可通过将内建的 ROM 或 NAND Flash 倍数扩容,增加成本不多、且可从代转回馈获益。至于如何与终端使用者沟通是设备业者的权限,ioeX 不会加以限制;对外发布行为则完全取决于用户意愿,不存在隐私争议。
 

图2:以去中心化点对点组网解决高成本的 Relay 和 OTA
数据源:
https://files.ioex.co/whitepaper/ioeX_whitepaper_tw.pdf
 
此外,资通信的进步虽缩短了有形距离,却也使"信任"成了最难能可贵的东西。为降低资安风险,ioeX 组网的"加好友"功能提供信任机制,让每个设备都像申请数字货币 (digital currency) 的地址一样,拥有单一不重复的 UID;所有经过验证的设备皆可在搜寻列表查找,只要连网就会显示上线状态,档案传递的过程则会通过 UID 加密。洪启渊不否认这会拖累节点扩增速度,仍力主这可为用户保留更多权限,并避免侵权疑虑。洪启渊预告,后续会新增群发功能并赋予用户更多权限,例如,决定愿意分享的带宽上限,或每次传递的档案内容大小。
 
ioeX 的策略布局是:从各类设备商切入,优先考虑"组网健全性"、而非消费者数量和费用本身。之所以选择企业端着手,是因为厂商关注的重点在于能否降低运营成本,路线相对清晰,且可搭顺风车快速拓展市场。一般来说,代币经济的运作需要建置私有云的网络连接存储设备 (NAS),运营成本很高;"ioeX 协议"几乎没有技术转换成本,只需装载 ioeX 软件并以对应的数字货币支付服务费用即可。洪启渊认为,如此还能提高消费者对设备的购买欲,例如,迅雷"玩客云"NAS 一开始就声明会分享带宽和存储空间,并提供玩客币作为奖励报酬。
 

图3:ioeX数字货币的用途
数据源:
https://files.ioex.co/whitepaper/ioeX_whitepaper_tw.pdf
 
区块链树立新典范:价值转移、消费赋权、良好协作
区块链正是用来真实记录哪些公网节点或设备,做了哪些代传输/代存储贡献的关键辅助工具,以公平提供对应的奖励。过去一年半,ioeX 已陆续为 30 多家用户搭建系统,最初只供作验证,其中有六家愿意试行新游戏规则;由于市场需求日渐明确,之后冀通过 ICO 在最短时间内将公网节点布建完成。与此同时,借镜先前电商经验,只要一台新台币三万元以内的微型服务器、接上固定 IP、加载应用软件,即可应对 25 人同时在线、每天数千人流量,变身为"电商网站+公网节点"之内嵌区块链功能的 O2O 商务系统。
 
洪启渊透露,日后将会把区块链全部代码开源出来。目前已有海外区块链基金拟投注巨资,购买 ioeX 的 20% 代币持有权整合至区块链应用与加密货币经济。计划发行 2 亿个数字货币、总额达 3,200 万美元的他们,已获 EOS Global VC、SBI Capital E2 董事与亦来云 (Elastos) 等多方支持,现正致力寻找本身就是 ioeX 数字货币的基金持有者合作,强化互惠并快速完成 ICO 和资金募集;另获悉前东家鸿海科技拟针对工业物联网 (IIoT) 发展专用芯片的消息,也公开表达乐于回头争取合作机会的意愿。
 
台湾资策会产业情报研究所 (MIC) 分析,2015 年后的区块链着重在高度分散应用,聚焦无形资产与价值的转移、消费者赋权、更良好的企业协作,是一种"典范顚覆",地位堪比 2000 年的计算机网络、2005 年的行动社群;而数字货币发展至今,已逐渐迈向成熟商用,可惜市场规模仍非常小,概估台湾虚拟货币用户仅占所有交易 0.5~1%。值得留意的是,自从以太坊首开结合服务生态先例,数字货币已类似一种"服务凭证";让许多使用者与开发者可发行自己的代币,作为募资或营销推广的手段 (礼券),目的是供某个平台交易使用、有一定需求,较有价值。
 

图4:组网与区块链的对应关系,让奖励与挖矿分流
数据源:
https://files.ioex.co/whitepaper/ioeX_whitepaper_tw.pdf
 
区块链的利弊反思
资策会 MIC 指出,2017 年通过 ICO 或服务凭证换取到的虚拟货币总量爆增,单是今年第一季经由上述途径募得的资金就增长了 140 亿美元,超过去年全年的 63 亿美元、达 200 亿美元左右。结合代币与公有链,借助全球"矿工"之力来维系账本,可降低交易清算等帐务计算成本;另一方面,将"分布式数据库"与其他品牌商分享,有利于营销自主化与订价策略,已从数字内容拓展到实体供应链环境。然而,背后若欠缺可信任的支撑力量,只有技术恐无用武之地,容易出现责任、权利不对等的乱象;其次,黑客入侵交易所的风险也不容轻忽。
 
今天区块链的 Token 一词,不仅是交易用的代币,也是一种服务转换凭证或供身份认证的资安"通关令牌"。但吊诡的是,"去中心化"是区块链主要卖点之一,企图扭转囿于集权式中控体系的弱势,偏偏在实际操作上,少了"给力"组织的加持又难成气候。倘若假以时日,特定领域中、重要群组的背后势力或将再度一脉相承,那么,即使技术上依然能享有为主体减轻负担的好处;但在监管角度上,岂非又落入另一个框架中?是否因而有损自主、中立的初衷?
 
风险咨询公司更进一步留意到欧盟《通用数据保护条例》(GDPR) 对区块链应用的冲击——所有与"数字化科技"演进相关的大数据处理、深度学习 (Deep Learning)、云端、AR / VR 与区块链等大量涉及信息科技的应用,包括:网站 Cookie、IP 位置、GPS 定位数据……,皆在列管。身为生态系一员的数据控制者 (data controller) 或数据处理者 (data processor),须在产品/服务设计之初就将当事人 (data subject,资料主体) 权利和数据保护的流程列为要项。
(责任编辑:jane)
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