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USB2.0界面技术在储存外围上的应用

时间:2003-12-01 00:00来源:compotechasia.com 作者:admin 点击:
USB市场如火如荼的成长,今年更被视为USB2.0成长年,究竟USB2.0在储存外围上的应用有多热门?又有多少外围装置市场因为USB2.0接口的兴起带动起庞大商机?早在今年三月,组件科技举办的USB2.0与IEEE1394市场与技术研讨会中,便邀请国内USB芯片设计龙头创惟科技许锦松经理就本文主题作一演讲,经重新整理,对照第三季的产业态势,仍然历历鲜明,足以勾勒USB2.0市场与应用发展面貌。
USB市场趋势
根据USB协会统计,USB在北美通路市场成长的状况,1999年八月市场成长率以视讯会议的70%和扫描仪的50%居成长前二大产品,摇杆成长率约在30%,当时市场还没有卡片阅读机(Card Reader),时至2001年2月,整个USB外围产品的量已经有大幅成长,其中扫瞄器成长率已达80%,卡片阅读机也有60%以上成长,到了2001年11月,扫描仪的周边几乎全是USB接口,卡片阅读机也是成长很快。当时有一块新兴应用应时出现,即是外接式装置-CD-RW,当时有20%的成长,今年的量应该会更大。外接式硬盘也有50%成长,表现突出(图1-4)。
对使用者而言, USB不仅是Plug&Play,它也是可移除式(removable),让外接式硬盘非常容易使用,不用拆卸外壳,不用找缆线,设JUMPER的动作,在储存装置上是十分有效益的。
未来PC装置的I/O
未来PC的I/O周边将如图5所示。 USB2.0(低速、全速和高速)接口将成为所有PC外围接口标准,包括打印机、扫描仪、外接储存装置(如烧录机、卡片阅读机、硬盘),鼠标、键盘、数字相机、PC视讯会议相机等。在数字影音产品的主要接口,则会是1394的天下,因为日本主要家电大厂都支持1394接口而且1394委员会对数字影音技术着墨之深,也成为1394的利基之一。
内部储存接口方面, Intel致力推动Serial ATA规格,因为创惟在高速接口方面非常有经验,Serial ATA接口IC也是创惟研发的系列产品之一。Serial ATA是1.5Gb/s,3GIO(PCI EXPRESS)则是2.5Gb/s。(编注)
储存市场趋势
从图6可以看出,硬盘机在各式平台上的应用情形,预估今年将出货2。7亿台,几乎是PC的1.5倍甚至可达2倍,因为除了每部PC一台外,通常在消费者还会在通路再购买一台。以储存的应用,硬盘的需求量非常大。CD R/W可说是台湾市场最红的储存产品,累计CD-ROM/CD-RW/DVD-ROM全部的量,预估是2.4亿台,加上硬盘的2.7亿台,总计今年全年储存接口装置的量至少就达5亿台,尚不包含外接式的部分。(参见图7)
通路市场的成长每年都超过PC的成长量,因为每个PC使用者除了旧有的PC机台外,都还会有升级需求。目前主要储存接口以IDE为主,一般用户要升级非常的难,通路市场也不喜欢支持。基本上,美国会比较注重用户的服务,如果用户买了IDE接口硬盘损坏了是可以退货维修,但付出的支持成本却比起只多了一颗USB2.0芯片的成本更高,因此USB2.0的接口推出令美国通路非常高兴,因为完全不需要提供对一般用户教育的服务。储存市场就是因为这样的需求起来了。
Card Reader市场概况
卡片阅读机是最新红不让的产品。每一个FLASH阵营都宣称自己的规格最好。CompactFlash是问世最早且最久的规格,其它还包括SmartMedia、Secure Digital、Multimeda Card、Memory Stick Card等。这些记忆卡各有各的优点(见图8),有的标榜最轻,有的称容量最大,有的标榜速度最快,可说是百家齐放的时代。这些规格短时间将很难有统一的可能。要让外界读取它们的方式,不可能各设一个埠来插,当前唯一的解决方案就是透过USB。所有人都透过USB插上PC/NB来读取。
归结各类Flash Card在2000年的量为4200万台,以创惟对此市场的了解,其年成长量是50%,卡片阅读机也是跟着此市场一起成长。
Memory Card最大的应用是数字相机,整体应用面呈50%成长(图9),Card reader不只在数字相机上应用,最重要应用在可移除式装置上。以前的磁盘驱动器是一种可移除式装置,只有1.2MB容量,一张小小的记忆卡却可以有512MB的容量,随处放在身上,做不同应用的发挥,相当吸引消费者的兴趣。Card reader的容量会愈来愈大,1GB也已经问世,只是价格比较贵一些。图10为记忆卡在数字相机上的占有率预估,此一数据对SM、MS等阵营可能不表赞同,但占多数市场的CF卡,相信短时间内不易被取代,占有率应该还是会在50%以上。
USB2.0核心技术
自2000年起就有不少国内厂商宣称开发出USB2.0产品,但实际上到今年第一季止只有创惟一家通过USB-IF认证, UTMI(USB2.0Transceiver Macrocell Interface)收发器是USB2.0最重要的核心技术。创惟的GL800是一颗混合模式的高整合设计,它可处理USB2.0最低层的协议,问世之时为全球前几家推出,是台湾业界第一家通过认证的USB2.0核心。
外接式储存应用
数据储存的方式,在USB2.0与1394等接口技术问世之后,变得更多样化,快闪记忆卡的各种形式(CF/CM/SD/MMC/MS/Flash Disk)以及磁/光储存设备(HDD/CD-ROM/CD-RW/DVD-ROM/ZIP™等都可以透过USB接口实现大容量数据的传递。对台湾高速接口设计领导厂商创惟而言,自以全方位产品规划为要。目前该公司已有八项USB2.0产品通过认证,成绩斐然。其中GL811是一颗USB2.0 to ATA/ATAPI桥接控制器,GL813为USB2.0CF Card Reader控制器,GL812为USB2.0 5合一Card Reader控制器。
究竟对消费者而言接下来什么样的规格或应用会更吸引他们的兴趣呢?是更好的效能?兼容性?更低的价格?更热门的功能?如果以上都是,则仍然还有很大的努力空间值得USB产业去努力。
(编注:在推动计划中,Serial ATA 这项革命性技术将取代支持桌上型计算机、低成本服务器、以及网络储存市场的平行式ATA实体储存接口。Serial ATA规格使用更细、更有弹性的缆线、以及数量更少的连结针脚,让计算机制造商能设计出更容易配置与安装的缆线、改进机体内部散热效率、以及设计出体积更小的系统规格。Serial ATA亦能打造出拆装更容易、更具弹性的主机板配线环境,并使用能与现有平行式ATA技术支持的小型连接头。Serial ATA II规格所支持的技术将提供一套能满足未来十年计算机系统需求的储存接口。
至于原称为3GIO的PCI EXPRESS是业界鉴于对新兴运算模式的功能需求已超越传统的PCI总线,在未来十年内需要更多的系统内部频宽以及更丰富的功能而制定的规格。PCI Express架构针对运算与通讯提供一套高速、通用、序列化的I/O互连技术,透过一套统合的标准将各种I/O互连技术整合至单一平台。PCI Express 架构能从每秒2.5 Gigabits扩充至更高的频宽;支持1、2、4、8、12、16 、以及32等多种传输宽度(线路)模式;支持桌上型、笔记型、服务器、以及通讯等多重市场;以及内含低接脚数的低成本解决方案,提供最大的单位接脚频宽,能降低成本并支持各种创新的产品尺吋规格。)
(责任编辑:admin)
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