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英特尔助力华北工控赢得市场先机案例研究

时间:2006-05-08 00:00来源:compotechasia.com 作者:admin 点击:
自从上世纪80年代引入中国以来,工控机在中国已经经历了三代的变革,从最初的第一代STD总线工控机到现在初露端倪的第三代CompactPCI总线工控机,中国工控机市场愈加成熟,但是20余年的发展并没有在中国出现形成绝对优势的工控机品牌。这是因为工控机经过多年的发展,工控机的角色也随着应用的多样化而发生着变化,从最初的工厂自动化控制到现在向金融、交通、能源、电信、医疗等领域拓展,工控机的“工业控制”的属性正在淡淡,所以有业内人士已经将工控机改称为“产业电脑”,随着工业电脑,即:工控机(Industry PC)应用分支增多,目前已经很难有一个品牌包打天下的局面。可以说工控机已经步入了多层次竞争的时代。

华北工控开发的多数产品都是基于英特尔的嵌入式解决方案。华北工控副总经理万铁军先生指出,除了要求有可靠性、稳定性外,目前客户需求主要表现在工控机产品必须有结构紧凑、功耗低和功能齐全的特点。而采用英特尔.X86方案可以满足客户这些需求。华北工控的852产品NORCO-5730AL采用的就是英特尔赛扬M+英特尔852芯片组+英特尔82551以太网控制芯片方案。他认为:“这个解决方案具有结构紧凑、功耗低和功能齐全的特点。”

英特尔助力华北工控赢得市场先机

1985年,英特尔在北京首设代表处。20年后,英特尔在中国的年营业额实现了从0~50亿美元的跨越,英特尔在中国的员工总数也已超过5000人。英特尔的计算机芯片和技术不但助力中国本土的计算机制造企业在家用电脑领域取得辉煌成就,也帮助许多中国企业在工业控制领域获得骄人的成绩。
在众多辉煌成就中,华北顺通科技有限公司(简称华北工控)可以成为一个典型案例。华北工控始创于1991年,目前已发展成为国际化工业电脑研发、制造、销售、服务为一体的集团公司。

1999年自主知识产权的自有品牌产品推向市场并取得成功。2002年在深圳组建了研发基地。2003年在深圳组建了生产基地。先后在北京、上海、成都、武汉、沈阳、西安、深圳、杜塞尔多夫、多伦多等城市建立销售服务中心。在全国30个大中型城市建立销售服务网络。

华北工控产品包括CPU卡、嵌入式主板、工业机箱、无源底板、工业电源、一体化工作站、硬件平台、配件及数码库等系列,其产品在POS机、彩票机、查询终端、安防等应用领域获得广泛应用。据华北工控副总经理万铁军先生介绍:在中国IPC领域,华北工控的销售收入位居三甲之列,在某些应用领域,如安防、POS机应用方面其已成为市场领头羊。公司从成立以来,其销售与盈利都有了很大的增长,目前市场资本拥有过1亿元人民币。

华北工控副总经理万铁军先生在众多的成功合作中指出行业变迁转变:自从上世纪80年代引入中国以来,工控机在中国已经经历了三代的变革,从最初的第一代STD总线工控机到现在初露端倪的第三代CompactPCI总线工控机,中国工控机市场愈加成熟,但是20余年的发展并没有在中国出现形成绝对优势的工控机品牌。这是因英特尔公司与华北工控的长期合作是华北工控成功的基石,正如华北工控副总经理万铁军先生所强调的:“正是基于和英特尔公司长期的亲密合作,华北工控得以在激烈的竞争中获得显著的技术优势。”在众多的成功合作中,万铁军先生指出,“在英特尔公司的帮助下,我们开发的基于英特尔865PE芯片组工业全长CPU卡产品NORCO-860系列产品已经推出两年多了,但目前仍具备技术领先优势,业界还没有类似的产品推出。”

工控机面临新的挑战与解决之道

经过多年的发展之后,工控机的角色也随着应用的多样化而发生着变化,从最初的工厂自动化控制到现在向金融、交通、能源、电信、医疗等领域拓展,工控机的“工业控制”的属性正在淡薄,所以有业内人士已经将工控机改称为“产业电脑”,随着工业电脑,即:工控机(Industry PC)应用分支增多,目前已经很难有一个品牌包打天下的局面。可以说工控机已经步入了多层次竞争的时代。

在这种情况下,工控机生产制造商将不但要面临来自业内同行的竞争,也面临满足终端用户需求上的竞争压力。华北工控的万铁军先生表示:“我们的产品需要更多更好地满足和适应用户的需求。严格地来讲我们无论从业务人员角度来看,还是从管理人员角度来看,还是从设计师的角度来看,怎么把产品的应用做得切合实际,又是最好最便宜的,是我们最大的挑战,我们的管理人员经常去深入实际了解客户需求。”

华北工控面临的挑战“低功耗是工控机首要考虑的问题,他表示绿色、能源是一方面,从使用的角度来看,低功耗还能提高稳定性,减小维护量。”
华北工控副总经理万铁军先生强调据华北工控万先生介绍:“在同业竞争方面,目前市场上有能力做工控机产品,自己能够设计、开发、生产、制造、给用户做很好的服务和定制,应该近10家。”要在激烈的市场竞争中胜出,就必须拥有真正的研发实力。

● 新的挑战:
同时,随着工业PC向金融、交通、嵌入式医疗行业领域进军,随着控制从原来的简单控制、简单逻辑向现在的复杂控制、复杂逻辑转变,工业PC也面临许多新的挑战,如可靠性、稳定性、小型化、低功耗等难题。万铁军先生强调:“低功耗是工控机首要考虑的问题,他表示绿色、能源是一方面,从使用的角度来看,低功耗还能提高稳定性,减小维护量。”

另外,他还表示如果想在目前激烈的市场竞争中胜出,则推出的产品功能要全,定位准确。如华北工控的NORCO-5730AL就可以支持双显示、DIO、多串口、双网口等。如果要工控机制造商在应对这些挑战上的策略将决定其未来的命运,而如果有一个强有力的技术伙伴的话,则无疑大大增加了竞争胜出的砝码。
  
● 结构紧凑/速度快:
在结构紧凑方面,采用英特尔的方案后可以将板卡设计成5.25寸工业PC板型,可以用在许多空间受限的应用中,在速度方面,是业内低功耗主板中速度最快的。万铁军表示:“从英特尔奔腾3、英特尔奔腾4一直到现在的,865--NORCO-860系列-产品的量产已经近两年了,目前在行业里这款产品还是速度最快的,这是我们的特色。”他表示在这方面,英特尔提供的产品和技术信息以及和英特尔在市场方面的良好合作,都让华北工控受益匪浅。
  
● 英特尔嵌入式解决方案:
华北工控开发的多数产品都是基于英特尔的嵌入式解决方案。万铁军指出,除了要求有可靠性、稳定性外,目前客户需求主要表现在工控机产品必须有结构紧凑、功耗低和功能齐全的特点。而采用英特尔X86方案可以满足客户这些需求。华北工控的852产品NORCO-5730AL采用的就是英特尔.赛扬.M+英特尔852芯片组+英特尔82551以太网控制芯片方案。我们认为:“这个解决方案具有结构紧凑、功耗低和功能齐全的特点。”

● 功能齐全:
以功能齐全为例,我们在这个板子上集成了6个串口和两个网口,还有双显示VGA和LVDS的液晶显示,我们还有TV显示输出,我们的电视输出不仅支持普通SDTV还支持高清的HDTV。采用英特尔.852GMintegrated自带显示控制器,就可以支持18bit LVDS接口,CRT与LVDS同时使用能实现独立显示(即双显示)。

● 功耗低:
目前,在工控机领域,选择基于英特尔X86的方案占了大多数,这是因为英特尔超低功耗X86架构平台与同类产品相比功耗降低了很多,可以应用在许多无风扇的场合。针对嵌入式应用领域,英特尔专门成立了IPD部门,专门负责这个市场,支持工控客户实现各类解决方案。

英特尔的角色

● 长期合作:
华北工控为了在激烈竞争的工控机市场立于不败之地,选择长期的战略合作伙伴对他们至关重要。而总经理万铁军先生表示:“NORCO在选择战略合作伙伴的时候,主要是看重三点:一、合作伙伴要掌握核心技术;二、在业界有一定的影响力;三、产品口碑好。”华北工控认为英特尔符合这些标准,是其重要的战略伙伴。因此,NORCO无论在产品研发和在行业中的发展都在很大程度上得益于和英特尔长期的合作。在相互之间愉快的合作过程中,这种合作还发展成为了相互受益的模式。万铁军先生表示:“和英特尔的合作始于2001年,之后合作向深度和广度拓展。他表示目前华北工控已经成为英特尔通信联盟(Intel. Communications Alliance)的成员。”

近几年,随着纳米工艺的的不断提高,英特尔在嵌入式领域的全面发展,解决方案越来越受到业界的认可。英特尔通信联盟(Intel Communications Alliance)也在国内乃至全球的通讯、工控等嵌入式应用领域发挥着举足轻重的作用。英特尔全方位的技术支持也帮助了华北工控从容应对挑战,不断解决难题。在产品开发前期,就了解终端用户需求而言,万先生就表示英特尔会以座谈交流的形式,向华北工控提供许多终端需求信息,对其开发新产品起到一定的指导作用。

为更加增进相互之间的有效合作,每当英特尔有新产品推出时,将给华北工控提供产品信息。包括方案的建议等。万铁军先生表示:“这样的好处是可以让华北工控推出的产品和英特尔的产品基本保持了同步,在高端应用领域我们跟随比较紧密,英特尔在刚刚有这个产品规格的时候就进行关注,后来提供了一些工程样板我们就开始着手设计了,其他的公司没有这么快。”

另外,随着工控机产品尺寸不断缩小,以及CPU时钟频率的不断提升,高频问题会让设计师很头痛,对此,英特尔会提供一些培训给使用其产品的客户。万铁军表示:“这些培训分技术培训和市场培训两种,技术培训介绍技巧性的知识,帮助我们解决PCB板上的问题。市场培训则介绍新的产品以及未来的产品方向。”

华北工控技术经理刘辉表示:“除了提供必要的产品信息、技术资料、参考设计外,英特尔还和华北工控建立一个网上的交流平台,当华北工控在开发中遇到问题时,都可以利用这个平台和英特尔交流,英特尔美国或中国台湾地区的工程师会解答华北工控的问题。”他表示:“这个平台对我们帮助很大,解决了许多技术上的问题。”正如万铁军先生总结的:华北工控与英特尔的合作将给NORCO的产品的购买者带来的意义是很大的:“首先购买者能够得到融入最先进技术的产品;同时,还能获得产品品质上的坚实保障。英特尔公司还将有力保证长期持续的供货已经不断的升级服务。”

实际上,华北工控和英特尔的合作并不是简单地单向合作 — 单纯地从英特尔获取必要的技术支持信息。他们的合作已经上升到双向的层次,而也只有这样的合作才是更有效和积极的。目前,华北工控在激烈的市场竞争中仍然保持了30%年增长速度(信息来源:华北工控网站http://www.norco.com.cn/index.asp),其每年推出30余款新产品,而这些成绩的取得,无不建立在与英特尔长期合作的基础上。

本案例通过英特尔公司与华北工控在工控机领域的合作,向业界介绍了英特尔解决方案和领先技术对华北工控的支持,正是英特尔公司和华北工控长期地双向合作,使华北工控产品得以保持市场的竞争优势,同时也保证了英特尔的产品可以更好地适应本地市场。本案例中的这种双向沟通、互惠互利的合作方式无疑应成为元器件供应商和整机开发商合作的又一典范。
(责任编辑:admin)
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