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硬盘与闪存并存于消费性电子产品

时间:2005-05-11 00:00来源:compotechasia.com 作者:admin 点击:
在MP3播放器、数字相机与其它移动娱乐电子产品面世之初,闪存(Flash Memory)是唯一作为储存数字音乐及相片的技术。闪存是一种非挥发性的半导体产品,即使电源中断也能储存数据。不过硬盘制造商很快便看准商机,为消费者提供了能够储存更多歌曲及相片且成本大众化的硬盘储存产品。
透过各种技术的创新及改进,日立环球储存科技公司及其它厂商的微型硬盘才得以与传统的闪存互补并存。至于哪一种技术较适合应用于消费性电子产品,则仍是个争议不休的议题。
事实上由于两种技术各占有不同的市场,因此各自仍然有很大的发展空间。闪存适合低成本及储存容量小的客户;然而微型硬盘,以日立1英寸微型硬盘为例,容量达到6 GB,虽然价格较高,但却具有较佳的单位成本效益。

创新的硬盘技术令竞争白热化
硬盘制造商如要打入消费性电子产品的市场,便要将20世纪中期开始发展的大型计算机储存技术加以革新及改进。除了缩减其体积之外,更要在耗电量、可靠性、效能表现及其它方面进行改良。
区域密度的技术改良使微型硬盘的容量大幅攀升,例如1英寸微型硬盘自1999年推出以来,日立已将其储存容量提高至6 GB,增幅高达17倍之多,而且更多储存容量的改良技术亦在不断发展中。区域密度的技术改良不单可以提升产品的储存容量,更能够大幅降低每MB的成本,因此,越来越多的高容量电子消费产品选用硬盘作为储存装置。
技术的改进及创新仍然不断发展,而日立环球储存科技公司亦已宣布了推出名为“Mikey”的全新8~10 GB 1英寸硬盘的计划,其体积缩小了20%,为消费者提供了储存容量增加及平面尺寸缩小的优点。
另一项技术改进的重点是减低产品的耗电量。硬盘转动时需要使用电池的电源,但于闲置状况时耗电量极低。除了使用节省电源的组件外,日立环球储存科技
公司与其它厂商均应用高速缓存(Cache Memory)。这是一种低耗电量的半导体储存技术,用以储存最近使用的数据,并预测用户未来所需的数据。快取记忆限制了硬盘转动的频率与次数,从而减低其耗电量,同时延长了电池的寿命。

各取所需  双轨并行
高速缓存的性能表现,在影音产品上尤其出色。试想,若每听一首歌都要等待硬盘的起动,一定非常费时;藉由高速缓存的精确预测运算功能,可以迅速地辨识下一刻所需数据,有助克服上述问题。
最后,可靠性亦是另一项重要的改良突破。20年前的硬盘设计都较为脆弱,但时至今日,微型硬盘的设计已变得十分坚固。其应用范围更广泛遍及于大部分的可携式消费性电子产品上,例如消费者在慢跑时经常携带的MP3播放器等。日立专为消费性电子产品所设计的1英寸微型硬盘具备200Gs作业避震保护,在硬盘转动时可承受相当于产品由三英尺高度跌坠在地毯上的冲击力;而当硬盘停止转动时,该硬盘的避震功能更高达2000Gs。事实上,防震技术已是制造商用来比较相同规格的硬盘及快闪记忆产品的标准。
由此看来,不论是低成本低容量的闪存产品,还是价格较高但容量大的硬盘产品,在市场上各有其不同的优势。单以音乐市场而言,IDC预测全球硬盘市场的出货量将由2003年的270万部激增至2008年的2,500万部,同时许多分析员亦表示,以闪存为储存方案的电子产品销售量亦将持续稳步上扬。
由于使用者的需求各有不同,闪存及硬盘产品双线发展正好能够满足各方的需求,使用者亦可从中选择适合自己的产品。
(责任编辑:admin)
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