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美盛医电:自我健康管理及远程照护,为行动医疗两大驱动力

时间:2016-06-28 08:15来源:Compotech 作者:任苙萍 点击:
焦点3:专业消费合流
光体积描述仪 (Photoplethysmography, 简称PPG) 常被应用在心率计、血氧计,及血压计,是从微血管的血流量变动,藉「透视」或「反射」的偏折角度计算众多微血管的总体血流量連续波形。然而,属于「支线」的微血管构造与动脉差异颇大且距离较远,未必能反映「主干道」真实流动状况。有鉴于此,于 2012 年成立的美盛医电 (Maisense),主张用压力传感器来量测桡动脉;桡动脉与主动脉同属动脉,两者构造相同且相去不远。美盛于 2014 年 MEDICA 医疗展发表不需充气压脉带、可直接由脉搏量测血压的血压计 Freescan;去年更陆续于台大医院完成临床验证、获得欧盟CE医疗器材上市许可。
 
专业级、消费类医疗电子将趋同演化
美盛医电创办人兼营销部副总裁陈长宏表示,可携式医疗电子具有技术限制及法规门坎,目前出货力道仍逊于消费类市场。两者主要差别在于:只要归类为「医疗产品」,不论是医院用或家用,都须取得各销售国家的医材上市许可,如欧盟 CE MDD (Medical Device Directive) 认证或美国 FDA认证,才能在该国家销售;而 Fitbit 健身手环等「Fitness」(健身) 消费产品以人体动作追踪器 (motion tracker) 及心律量测为应用大宗。就市场特性而言,消费类产品的主流客群落在 15~40 岁,倾向多量少样;专业级产品则以初生儿及 40 岁以上的人士居多,不以数量取胜、但产品型式反趋多元。两者的发展策略有根本上的不同。
 

照片人物:美盛医电营销部副总裁陈长宏
 
陈长宏指出,以目前世界的人口趋势来看,年长者会越来越多,且经济能力更甚于年轻人;加上技术仍将持续进展,专业级产品的潜力可期,甚至有望超越消费类产品。值得留意的是,未来两股势力可能迈向整合,一如智能型手机逐渐把多项应用都吸纳进来;此外,不少研究都证实,运动其实是预防三高最好方法,且消费类产品逐渐面临饱和,都将促使两者合流。至于往哪个方向靠拢?端看谁能优先取得好位置,目前态势尚不明朗。
 
对于行动医疗应用,初期美盛医电最看好血压计、血糖仪与血脂计。因为「三高」是各种慢性病的根源,有此类困扰的人口众多;尤其是高血压,世界各国患有高血压的人口比例在 20%~30%,潜在市场很大,是少量多样的医疗电子市场中,最接近消费性产品的一个应用。为让使用者更方便携带移动,美盛医电自行研发的 Freescan 血压计,采用 PulseRead 技术,结合脉搏与单导程心电图 (ECG),量测脉搏从心脏到手腕的传输时间,以计算血管中的压力,在极短时间内提供精确读值,且体积小到可直接放入裤袋中。
 

图1:Freescan 内建蓝芽功能,可透过 APP 管理、分享量测记录,并可观看脉搏波形及ECG波形
 
迎接医疗大数据时代
Freescan 藉由三个 ECG 电极——RA电极、LA电极和RL电极,以及一个压力传感器,同时取得第一导程 ECG 讯号及脉搏讯号。将以上讯号经过运算后可得到多项生理参数,包括脉波传导时间 (Pulse Transmission Time, PTT),且精确度高于 PPG 传感器。这些生理参数可用来计算收缩压 (SYS) 与舒张压 (DIA)、心率及压力等级等。Freescan 关注的是脉搏相位,而不是脉搏的绝对压力值,几乎不受施力大小影响,不像传统血压计须以袖带阻断血流测得单点压力;Freescan 对于材质亦十分讲究,ECG电极采用镀黄金或镀白金,脉搏传感器是以硅胶包覆。
 
上述材质皆与生物兼容,不会引发毒害、过敏或发炎反应。惟由于受测者必须同时触碰 Freescan 的三个 ECG 传感器才能进行量测 (启动键本身也是一个传感器),故必须由受测者自行操作,无法帮别人量血压,较不适合诊间护理。特别一提的是,Freescan 不仅可单独使用,还可与智能手机链接,将资料经由蓝芽上传至手机,是目前市面上少数已内建无线传输功能的机种。将数据上传至云端,除了可做数据备份及分享外,使用者还可得到个人的生理参数相对于人群的统计信息,例如「动脉年龄」数值若小于实际年龄,代表动脉健康状态优于同龄族群。
 

图2:Freescan 外型小巧,无论身在何处,都能随侍完成血压量测
 
陈长宏分享,自我健康管理及远程照护,是行动医疗目前两大应用方向,皆有赖使用者主动参与,只是主导程度不同。因为新产品的出现,美盛也看到很多新的医疗服务模式正在尝试中。与此同时,可携式医疗电子的目标之一是产生医疗大数据;随着大数据数据库越来越丰富,「环境条件感测」等新兴应用亦会越趋蓬勃。不过数据库建立及应用开发,是一种鸡生蛋、蛋生鸡关系;较可行的方式是先催生一个小范围的杀手级应用,然后在相关设备慢慢增加其他传感器;陈长宏透露,希望 Freescan 日后有机会在此领域扮演关键角色。

 

(责任编辑:helen)
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